ผู้นำเอเชียลงนามข้อตกลงการค้าที่จีนหนุน

HANOI (รอยเตอร์) ผู้นำเอเชียตะวันออกเฉียงใต้เริ่มการประชุมในวันพฤหัสบดีที่คาดว่าจะนำไปสู่ข้อตกลงการค้าที่ได้รับการสนับสนุนจากจีนในช่วงเวลาหนึ่งผลการเลือกตั้งที่ยังไม่แน่นอนในสหรัฐฯทำให้เกิดคำถามเกี่ยวกับการมีส่วนร่วมในภูมิภาค

ผู้นำของ 10 สมาชิกสมาคมประชาชาติแห่งเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ (อาเซียน) จีนญี่ปุ่นเกาหลีใต้ออสเตรเลียและนิวซีแลนด์มีกำหนดจะสรุปการเจรจาความร่วมมือทางเศรษฐกิจระดับภูมิภาค (RCEP) ในวันอาทิตย์นี้

ข้อตกลงดังกล่าวซึ่งคาดว่าจะมีการลงนามในภายหลังในวันอาทิตย์นี้จากการประชุมสุดยอดอาเซียน 4 วันทางออนไลน์ส่วนใหญ่ที่ฮานอยจะใช้เวลาหลายปีจึงจะเสร็จสิ้น แต่จะลดอัตราภาษีในหลาย ๆ ด้านอย่างต่อเนื่องและอาจกลายเป็นข้อตกลงทางการค้าที่ใหญ่ที่สุดในโลก

ประเทศ RCEP ที่เข้าร่วม 15 ประเทศคิดเป็นเกือบหนึ่งในสามของประชากรโลกและคิดเป็น 29% ของผลิตภัณฑ์มวลรวมภายในประเทศทั่วโลก จีนเป็นแหล่งนำเข้าและปลายทางที่ใหญ่ที่สุดสำหรับการส่งออกสำหรับสมาชิก RCEP

การลงนาม RCEP จะทำให้เกิดแรงผลักดันสำหรับการค้าในภูมิภาคโดยเฉพาะอย่างยิ่งระหว่างผู้ลงนาม เหงียนก๊วกดุงรัฐมนตรีช่วยว่าการกระทรวงต่างประเทศของเวียดนามซึ่งเป็นประธานการประชุมอาเซียนในปีนี้กล่าว

การประชุมสุดยอดเกิดขึ้นในขณะที่ผลการเลือกตั้งประธานาธิบดีสหรัฐฯยังไม่ได้รับการประกาศแม้ว่านายโจไบเดนจากพรรคเดโมแครตคาดว่าจะได้รับคะแนนเสียงจากการเลือกตั้ง 270 เสียงที่จำเป็นสำหรับชัยชนะ

Biden ซึ่งดำรงตำแหน่งรองประธานาธิบดีในช่วง Asian pivot ของประธานาธิบดีบารัคโอบามาคาดว่าจะหลีกเลี่ยงวาระ America First ของทรัมป์และกลับมามีส่วนร่วมในภูมิภาคนี้อีกครั้ง

แต่ความท้าทายทางกฎหมายต่อผลการเลือกตั้งและการยิงรัฐมนตรีกลาโหมสหรัฐฯโดยทรัมป์เสี่ยงที่จะสร้างความกังวลให้กับพันธมิตรของสหรัฐฯในช่วงเวลาที่อิทธิพลของจีนกำลังเติบโต

สงครามการค้าที่เพิ่มอัตราภาษีของทรัมป์กับจีนทำให้เกิดแรงกระตุ้นเพิ่มเติมในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมาในการผลักดัน RCEP ซึ่งมีความคืบหน้าเพียงเล็กน้อยตั้งแต่การเจรจาเริ่มขึ้นในปี 2555

ข้อตกลงดังกล่าวซึ่งคาดว่าจะเป็นข้อตกลงที่สำคัญที่สุดในการประชุมสุดยอดอาเซียนประจำปีนี้มีแนวโน้มที่จะประสานจุดยืนของจีนในฐานะหุ้นส่วนทางเศรษฐกิจกับเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ญี่ปุ่นและเกาหลีอย่างมั่นคงยิ่งขึ้นและทำให้ข้อตกลงดังกล่าวอยู่ในตำแหน่งที่ดีขึ้นในการกำหนดกฎเกณฑ์ทางการค้าของภูมิภาค

ความไม่แน่นอนเกี่ยวกับการเลือกตั้งของสหรัฐฯทำให้เกิดคำถามเกี่ยวกับการมีส่วนร่วมของสหรัฐฯในการประชุมที่เกี่ยวข้องและอาจเปิดโอกาสให้จีนมีอิทธิพลต่อการบรรยายเกี่ยวกับการมีส่วนร่วมของอเมริกากับภูมิภาคนี้” Le Hong Hiep ผู้ร่วมงานจากสถาบัน ISEAS Yusof Ishak ของสิงคโปร์กล่าว